澳洲168-澳大利亚的生活成本危机与食品杂货的价格无关,这与财富分配有关

陈丽丽 2024-01-13 阅读:106 评论:0
澳洲168-澳大利亚的生活成本危机与食品杂货的价格无关,这与财富分配有关。让商品变得更便宜并不能解决收入已转移到顶层 10% 的事实。关于生活成本的政策争论是近年来最令人困惑和混乱的争论之一。人们提出了各种降低生活成本的措施,但随后又被批评为可能引发通货膨胀。这一论点荒谬地暗示,降低生活成本将会增加生活成本。

澳洲168-澳大利亚的生活成本危机与食品杂货的价格无关,这与财富分配有关。让商品变得更便宜并不能解决收入已转移到顶层 10% 的事实。关于生活成本的政策争论是近年来最令人困惑和混乱的争论之一。人们提出了各种降低生活成本的措施,但随后又被批评为可能引发通货膨胀。这一论点荒谬地暗示,降低生活成本将会增加生活成本。

澳洲168-澳大利亚的生活成本危机与食品杂货的价格无关,这与财富分配有关

这里的问题是,“生活成本”本质上是一个毫无意义的概念,就像一只手拍手的声音一样。问题不在于购买商品的成本,而在于我们的收入是否足以支付这些商品。对于我们大多数人来说,这意味着我们的工资在缴纳税款和(对于购房者)抵押贷款利息后的实际(经通货膨胀调整后的)价值。


在 1907 年著名的 Harvester 判决中,仲裁法院法官 Henry Bournes Higgins 裁定,一个五口之家每周只需 42 先令(4.20 美元)就可以过上“节俭舒适”的生活,这比今天一杯咖啡的价格还要低。在此基础上,他将基本工资定为每周 42 先令,相当于当时标准的每周 48 小时工作制的每小时 9 美分。


回顾过去一个世纪左右,购买基本必需品(以及一些适度的奢侈品)的成本几乎持续上涨。但幸运的是,工资和其他收入的增长速度要快得多。因此,尽管人们抱怨今天的生活成本,但我们很少有人愿意回到 1907 年的节俭舒适。


纵观最近的历史,20 世纪 80 年代的大部分时间里,消费者价格指数的上涨速度比过去几年都要快。通货膨胀是宏观经济管理和金融市场的一个重大问题。但“生活成本”并不是一个大问题,因为工资是根据《价格和收入协议》指数化的。实际工资的一些小幅下降通过重新引入医疗保险和改善退休金得到了补偿。


该协议以实际工资为重点,在维持生活水平的同时,逐步降低了通货膨胀率。相比之下,目前从生活成本角度进行的政策讨论导致了政策的不一致和生活水平的下降。


对生活成本担忧的自然政策反应是寻求降低政治敏感的价格(例如汽油、电力和基本食品杂货),并向被视为“处境艰难”的群体提供临时救济。这包括提高工资,以抵消特别“应得”群体(最低工资收入者和老年护理人员)的通货膨胀,尽管大多数工资的实际价值仍远低于大流行前的水平。工党估计 2022-23 年生活费救助计划的价值为 146 亿美元。


在新自由主义背景下,给予一组工资收入者或福利受益者的任何好处都必须被强加给另一组的成本所抵消。针对生活成本危机的政策反应的临时性反映了该问题框架的不完整和不充分。但这还不是最坏的后果。


“生活成本”思维的关键问题是,问题将通过降低通货膨胀率来解决,理想情况下是迅速回到储备银行 2-3% 的目标范围。按照这种思维方式,可能发生的最糟糕的事情就是工资上涨到足以抵消过去的通货膨胀。据称,这样的调整可能会引发通货膨胀螺旋式上升。

澳洲168-澳大利亚的生活成本危机与食品杂货的价格无关,这与财富分配有关

通过将实际工资保持在疫情前水平以下来实现通货膨胀的快速下降符合储备银行的机构利益,其主要目标是价格稳定。但澳大利亚工人将通过逐步降低通货膨胀而得到更好的服务,而不需要像 20 世纪 80 年代协议那样削减实际工资。


2023 年 12 月 26 日星期二,悉尼节礼日促销期间,购物者们络绎不绝。由于今年的生活成本危机,预计数百万澳大利亚人将在节礼日享受前所未有的促销活动。(AAP 图片/Steven Saphore)无存档

经济学家表示,工党可以提高福利金以减轻生活成本,而不会引发通货膨胀。阅读更多

如果实际工资下降还不够糟糕的话,阿尔巴尼亚政府还取消了中低收入者税收抵免 (LMITO),这让情况变得更糟。LMITO 是时任财长斯科特·莫里森 (Scott Morrison) 于 2018 年推出的税收改革计划的一部分,旨在 第三阶段将在 2024-25 年达到顶峰,主要面向高收入者。


LMITO 原定于 2020 年到期,但在实际工资下降之际,莫里森政府一再回避对中等收入者增税。


Jim Chalmers 和 Anthony Albanese 没有这样的疑虑,并从 2022-23 年起取消了 LMITO。在政府剩余任期内,由此产生的税收增加将更多而不是取消上一份预算中鼓吹的所有生活费用减免。与此同时,第三阶段减税将确保高收入者恢复到近代历史上最低的平均税率,这是霍华德政府最后一揽子减税计划中的最后一次。


最后,“生活成本”与杂货货架上的价格无关,而是与收入分配有关。在澳大利亚,收入已经从工资转向利润,从中低收入者转向收入规模前 10% 的人,甚至转向少数“富豪”,他们的财富增长速度超过了普通人的增长速度。普通澳大利亚人的很多倍。

好吧,2023 年并没有完全按计划进行,不是吗?

在英国,在鲍里斯·约翰逊和利兹·特拉斯的过山车之旅之后,英国首相里希·苏纳克向我们承诺将建立一个稳定和有能力的政府,同时不要忘记专业精神、正直和问责制。还记得莉兹吗?如今,她似乎是一位早已被遗忘的喜剧演员。相反,苏纳克带我们进一步透过镜子了解保守党的心理剧。


在其他地方,情况也好不到哪儿去。在美国,唐纳德·特朗普现在是许多人最希望再次当选总统的人。在乌克兰,战争一直在拖延,看不到结束的迹象。世界其他地区陷入战斗疲劳和失去兴趣的危险是显而易见的。然后是中东战争,还有气候危机……


但新的一年带来新的希望。许多国家都会举行选举,包括英国和美国。我们必须相信改变。更好的事情是可能的。《卫报》将继续报道世界各地的事件,我们的报道现在显得尤为重要。但运营一个新闻采集组织并不便宜。


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澳洲168

新年快乐!


来源:theguardian报道

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